Las rapaces y la energía eólica

Las rapaces sufren colisiones con los aerogeneradores en todo el mundo. El milano real y el pigargo europeo se ven especialmente amenazados por la colisión con estas turbinas eólicas debido a la altura de su vuelo, su campo de visión y su uso del hábitat.

El alcance de las colisiones con los aerogeneradores resulta muy controvertido. Debido a la falta de datos, la estimación del riesgo para la población de aves suele basarse en extrapolaciones y suposiciones, que se utilizan de formas diversas para explicar puntos de vista distintos.

Esta situación, y la falta de datos, no contribuyen a la protección de las especies ni a la toma de decisiones políticas relativas al milano real, pigargo europeo, águila imperial oriental, milano negro y halcón sacre.

No se trata únicamente de si se deben construir parques eólicos de forma generalizada, sino también de encontrar soluciones para reducir el riesgo de colisión y de alcanzar compromisos, para lo que deben llevarse a cabo estudios científicos y consultar los ya existentes. Un estudio demostró que el riesgo de colisión se reduce con la concentración, hasta cierto punto, de los aerogeneradores (Schaub 2012). Asimismo, la reducción de las zonas atractivas para las rapaces y el apagado de las turbinas durante la temporada de cosecha pueden reducir el riesgo de colisión (Reichenbach 2017).

El objetivo es generar literatura de referencia que permita una toma de decisiones basada en hechos en relación con la expansión de la energía eólica. En Alemania, la prohibición de matar, establecida por ley, se aplica actualmente con un enfoque basado en los individuos, de forma que un solo nido cercano puede ser suficiente para impedir la construcción de un parque eólico, habida cuenta de que el riesgo de muerte de la pareja reproductora es superior al natural. En interés de la energía eólica y de la transición hacia las energías renovables, tal vez sea necesario replantearse este enfoque para el caso de aves muy comunes en Alemania. En octubre de 2019, tras la “Cumbre Eólica” el Ministerio Federal de Economía de Alemania aprobó un plan de medidas orientadas a generar aceptación y a ofrecer seguridad jurídica para los parques eólicos terrestres. La definición de los criterios que determinan la existencia de un riesgo de muerte significativamente mayor ocupa un lugar importante entre ellas.

En nuestra opinión, sería más sensato un enfoque basado en la población, lo que resultaría interesante tanto para los países individualmente, como a escala europea. Incluso conservacionistas como Lars Lachmann de la Unión para la Conservación de la Biodiversidad y la Naturaleza (NABU, por sus siglas en inglés), estaría dispuesto a conceder una excepción a la prohibición de matar en relación con los permisos para la construcción de parques eólicos.

El trabajo debería centrarse en la conservación de las especies, en los niveles determinados por políticos y conservacionistas de la naturaleza. Los objetivos deberían ejecutarse con la ayuda de directrices a nivel nacional y europeo.

El objetivo del Proyecto LIFE EUROKITE+ es utilizar los estudios de telemetría para generar datos representativos que puedan usarse en un enfoque basado en la población, pero también para planificar otro subproyecto que permita llegar a soluciones técnicas para la protección de cada una de las parejas reproductoras que aniden cerca de los parques eólicos. Utilizando programas informáticos adecuados desde las proximidades del parque eólico, sería posible rastrear con gran precisión (de 1 dato por segundo) a estos individuos, equipados con modernos emisores GPS, con el fin de estudiar detalladamente su comportamiento dentro del parque. Además, debería ser posible apagar los aerogeneradores durante un breve período de tiempo si un ave marcada vuela en las proximidades, lo que evitaría la colisión y daría cumplimiento a la prohibición de matar aves.

Los datos de telemetría pueden utilizarse para responder a varias preguntas importantes en relación con la utilización de la energía eólica. El Proyecto LIFE EUROKITE+ abordará el comportamiento de las aves en el parque eólico, la pertinencia de los parques eólicos en las rutas de migración, los dormideros y la evolución de la población europea.

Referencias:

Reichenbach, M. 2017. Wind turbines and birds in Germany-examples of current knowledge, new insight and remaining gaps.

Schaub, M. 2012. Spatial distribution of wind turbines is crucial for the survival of red kite populations. Biological Conservation 155: 111–118.